Julian Melchiorri a Tufts Egyetem kutatóival karöltve kifejlesztett egy mesterséges levelet, ami fény hatására oxigént termel, csakúgy, mint az igazi növények.

Fotó: Egy mesterséges levél

A selyem egy speciális fehérjéjét és egy algákban található anyagot használtak fel a mesterséges levél megalkotásához, aminek csak fényre van szüksége a levegőben található széndioxid oxigénné történő átalakításához.

Fotó: Oxigént előállító lámpa

Ha a városokban néhány épület felületét ilyen levéllel burkolnák be, akkor ezek úgy funkcionálnának, mint az erdők, folyamatosan tisztítanák a szennyezett levegőt.

Fotó: Látványterv egy mesterséges levéllel beburkolt épületről
A fiatal feltaláló:Julian Melchiorri

A találmány az űrkutatásban is hasznosítható lenne. Egy hosszú távú űrutazás során nehezen megoldható, hogy az űrhajósok elegendő oxigénhez jussanak, a mesterséges levéllel viszont kitapétázható az űrhajók belseje, így az űrben is képes lenne oxigént előállítani, csakúgy, mint a földön.(viamivoltma)